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アメリカ転勤妻 ケイのブログ

2016年夏からロサンゼルスに駐在員の妻として住んでいます。海外引越の準備で必要なもの、困ったこと、生活して楽しかったことなどをご紹介します。2年の短期赴任なので、長期滞在の方との違いはありますがご参考まで。

ロサンゼルスの水事情~フィルターが必需品~

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カリフォルニア州はこんなに農業が盛んなのに、ロサンゼルスは雨が少なく、水は遠く別の州などから運ばれてきます。

LAの水は衛生的には飲んでも問題ありませんが、長い距離をコンクリートやパイプを通って運ばれてくるため、水に含まれる鉱物が多くなってしまい、長期間飲むと腎臓などに蓄積されて病気を引き起こす可能性があるといわれています。

なので、「飲食に使う水は、フィルターに通してから使う」ことが奨励されています。(お風呂や食器洗いに使うのは、水道水で問題ありません。バスタブリング(白い水アカ)がいっぱいつきますが笑)

今回は、自宅でのフィルター方法と、フィルターした水の購入方法をご紹介します!!

 

【自宅でフィルターする場合】

  • ポット型浄水器→Targetなどで30ドル前後で購入できます。我が家は、飲食用の水は全てBritaで浄水しています。他にもブランドはありましたが、日本でも流通しているメーカーにしました。Water Filters & Water Filtration Systems | Brita®Brita
  • 蛇口につけるタイプ→On tap filterと検索するといっぱい出てきます。我が家は使っていないのですが、水をたくさん使う場合などはこちらの方が楽なようです。参考までに口コミサイトを載せておきます。Best Faucet Water Filter - Guide and Reviews

 

【水を購入する場合】

  • ボトルで購入→一番簡単!ペットボトルやガロン(4Ⅼ弱)など様々な大きさで売っています。ディスカウントスーパーでまとめ買いしている人も多いです。
  • スーパー前の自動販売機で購入→スーパーの前に、浄水した水の自動販売機があるので、そこに空のボトル(1ガロン以上)を持っていき、充填する方法です。我が家もBritaを購入するまでの1週間くらいは、買った水の空のボトルを持参してここで購入してました。(ボトルの水より安いです。1ガロン25セントとか?)
  • ウォーターサーバーを契約する→日本でも最近流行っていますね!我が家は使っていませんが、こちらにも同様のサービスがあります。コスコ(アメリカでは、COSTCOは”コスコ”と呼びます。)にもありました。Water Delivery Services

 

以上、ロサンゼルスの水事情でした。ご参考まで!

渡米前に参考になる本とWEBサイトまとめ

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ロサンゼルスの生活情報ってどう集めればいいの?ネットで十分検索できますが、全部まとまっている媒体があればうれしいですよね!ここで私がアメリカ生活を始めるにあたり参考にした「本」「ウェブサイト」をご紹介します。

【本】

  • 便利帳→街の地図、病院、スーパー、学校、レジャーなどを網羅したバイブル!私が購入したのはロサンゼルス便利帳。(ニューヨーク便利帳などもあります)
  • 黄色のタウンページ→こちらの不動産屋さんで無料でもらえます!ここに自動車免許の過去問も載っているので、ぜひもらいましょう!上の便利帳の情報をさらに細かくした感じの内容です。
  • 海外赴任・留学出発までのチェックノート→書き込み式で、日本出発までの手続きとアメリカ生活での手続きを整理することができます。
  • 地球の歩き方→この本のいいところは「治安の悪い場所」もしっかり掲載しているところ。ツボを押さえているのでレストランなどの情報も参考になります。

【ウェブサイト】※掲載許可を取っていないので、言葉でご紹介!

  • TAEKOのLAでまなぼ
  • TAEKOのOCでまなぼ→TAEKOさんのWEBは更新頻度も高く、内容も豊富です!
  • You tubeのHapa英会話→LAの日系英会話教室の先生が、生活も絡めた内容を英語で紹介しています!
  • You tubeのバイリンガール→チップの支払い方法、レストランや買い物で使える英語などが満載!日系スーパー編も何が売っているのかチラっと映るので参考になります!英語の勉強にも最適です^^
  • びびなびロサンゼルス→渡米前というより、暮らしてみてから家具や車の購入、地域の情報を集めるのに最適です。びびなび ロサンゼルス (アメリカ合衆国) あなたの街のクラシファイド / トップページ
  • 各種ブログ→ザックリで申し訳ありませんが、たくさん検索すると引っかかるので悩んだことがあれば、Googleで検索してみましょう!免許の取り方、車のメンテナンス方法などは本当に助かりました。私も参考になれるように頑張ります!

 

以上ざっくりですが、参考になる本とウェブサイトでした!

アメリカのアパートの不思議ベスト10~洗濯機が共有という驚き~

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駐在員の妻の一番の拠り所、それは「我が家」もちろんです。引きこもらずとも一日の大半をここで過ごすことになるのですから。。 

ロサンゼルスで一軒家に住めたら優雅だわ~なんて思ったりもしましたが、一軒家は庭のメンテナンスに、ゴミ捨て(大きなゴミ箱を契約する等)に、まぁ、色々しなきゃいけないことが多いらしく、我が家は順当にアパート暮らしです。(アメリカで「マンション」というと、大豪邸になるので集合住宅は全部「アパート」と呼びます。)

 

他の記事でも少し紹介した部分はありますが、今回は私が驚いたこと「ベスト10」をご紹介します。手の込んだことができないので、ババーンと発表!!

 

<アパートで驚いたこと ベスト10> 

  1. 洗濯機、乾燥機は、共有が当たり前!
  2. ベランダに洗濯物は干しません!
  3. 天井に照明がない!(少ない!)
  4. シンクに「ゴミ処理機」がついている!
  5. ゴミの分別の概念がないの?
  6. 床と壁と扉から音が漏れまくり!!
  7. カーテンじゃなくて、ブラインドが備え付け。
  8. インターホンがない。。
  9. 宅配便は、玄関かポストに放置。。
  10. お風呂とトイレは一緒の空間で開放的☆

では、一個一個見ていきましょう!^^

 

  1. 洗濯機、乾燥機は、共有が当たり前!→部屋に洗濯機が置けません。我が家は3階なので、2階の共有ランドリーと行ったり来たり。うちのアパートには約20世帯いるので、洗濯機2台と乾燥機2台は休日や夕方に取り合いになります。ここは主婦力を発揮して平日の日中がオススメ。あと25セントコインしか使えない(うちは1回1.25ドル)ので、銀行でお札を25セントコインに両替してもらう必要あり!

  2. ベランダに洗濯物は干しません!→景観を崩さないためか、アメリカの合理主義なのか、乾燥機を使うのが当たり前で、物干し竿がベランダに出せません。(外に干すと違法になるらしい?)なので、乾燥機(うちは1回1.25ドル)を使うか、縮めたくない服は、日本から持参した室内物干しを使って干す必要があります。

  3. 天井に照明がない!(少ない!)→アメリカ人は暗い所が好きなようで、部屋の隅っこまで照らすには、照明器具が必須。(さすがにトイレ、キッチン等には天井照明があります。電圧が違うので照明は、アメリカで購入がオススメ)

  4. シンクに「ゴミ処理機」がついている!→写真を載せず申し訳ありませんが、アメリカのシンクは大抵2つに仕切られていて、片方の排水口に生ごみが流せます!ボタンを押すと細かく砕かれて流れるので、臭くなりません^^

  5. ゴミの分別の概念がないの?→さすが大量消費社会&資源大国。うちのアパートは分別が全くなく、すべて同じゴミ袋に入れ、ダストシューターにいつでもポイッ!はじめは目を疑いました。。最近は、ビン・カンの回収をしているスーパーを見つけたので自主的にリサイクルしています。(アパートによっては、「ゴミ」と「リサイクル」の二種類に分別するところもあるようですが、「リサイクル」にビン・カン・紙・ペットボトルも一緒に入れるようです…)

  6. 床と壁と扉から音が漏れまくり!!→我が家だけでしょうか。扉にはすき間、壁は薄いので、異様に音漏れします。。でも他の住民はきっと何も気にしていませんw国民性ですね。

  7. カーテンじゃなくて、ブラインドが備え付け。→カーテンレールがないので、備え付けのブラインドを使います。なので、レースのカーテンなんかも付けられません。開けるか、閉めるか!!アメリカ人は、心も窓もオープンです。

  8. インターホンがない。。→結構衝撃的なのが、部屋にインターホンがないこと。どうやって人を呼ぶかというと、アパートの入口(うちはオートロック)の外に部屋番号を押すと家主の電話につながる機械があるので、それで、直接家主に電話を掛けるというもの。昔は固定電話で良かったんでしょうけど、外出している携帯にかかってきても。。律儀に電話をする人も少ないので、結局アパートに入ってきた宅配の人は、部屋のドアをノックしてくるので、無意味っちゃ無意味。

  9. 宅配便は玄関かポストに放置。。→これもかなり衝撃です。宅配の荷物が手渡ししてもらえないことがしょっちゅう。再配達なんかしてくれない(他の家の扉に再配達の不在連絡票が貼ってあるのは見たことがありますが。。)ので、不在だと玄関前に放置(笑)よく盗難もあるので、通販で買ったものが届かないときは、要問合せ。通販会社側も盗難は折り込み済みで、盗難と分かれば再送してくれます。

  10. お風呂とトイレは一緒の空間→最近日本にもありますよね。ユニットバスではないのですが、大抵のアパート(友人の高級アパートでも)で、お風呂と洗面台とトイレは同じ空間にあります。日本にないくらいトイレが開放的な感じになります(笑) 

以上、驚いたことをまとめてみました。うちのアパートはロサンゼルスの高級でも、郊外でもない場所にある、中流のアパートです。もっといいアパートには洗濯機も室内に置けますし、もっと手厚いサービスもあると思いますので、ご参考まで!

F1ビザをF2ビザに変更する~アメリカの留学VISAは日本に帰って書き換え~

ビザ・渡米 海外生活

「せっかくアメリカに来たんだから、私も英語を勉強したい」と思う奥様、多いのではないでしょうか。

私もがっつり英語を習いたくて、渡米前に行きたい語学学校を見つけたのですが、週18時間を超える学校で「F1ビザが必須」。ここ、配偶者用のF2ビザで入学できない。。

そこで、F-1で渡米してから、途中でF-2に切り替えられるか?について調べてみましたが、なかなか答えが見つからない…そんな経験をしました。なので、今回はこのことについて書いてみたいと思います。※VISAのルールはコロコロ変わるのでご参考まで※

 

まず、できるか、できないかだと「できる」ですが、下記詳細をご覧ください。

 

<前提>で、主人は大学に派遣されているので、「F1 VISA」保持者です。

私が渡米するには、通常、留学生の配偶者向けの「F2 VISA」を取得します。(就労不可。週18時間以上の学校にも行けない、配偶者のサポートを目的にしたビザです。)

でも私が行きたい学校は、「F1 VISA必須」なので、私が取れる方法は、2つのみ。

 

<解決法>

  1. F1を取得して渡米し、"希望の学校"に通う→退学したら、F2に切り替えて滞在
  2. 希望の学校を諦め、F2で渡米し、"週18時間未満のコースがある学校"に入る

 

まず”2”。ロサンゼルスには、Adult Schoolという場所で無料の英語講習会があったり、語学学校によっては、F2ビザでも受講可能な週18時間未満のコースを用意しているので、大概の奥様たちはこの方法で英語を学習しています。

 

が、私はもう少しがっつり勉強したい。。 どーーーしても、”1”を選択したい。。

 

ここは自分で手配するよりも、「アメリカで学校を退学した後にF2に切り替えできるのか」、留学エージェンシーに相談してみようと思い聞いてみると、

「アメリカで継続して学校に通わないのであれば、F1を発行した語学学校の講座が終わる頃に、旦那さんの大学にF2用のI-20を発行してもらい、日本に一旦帰国して、在日アメリカ大使館で手続きするなら更新可能では?」という回答をいただきました。

 

どうやら、アメリカ国内でVISAの切り替える制度はあるそうですが、米政府は国籍のある国(最低でもアメリカ以外の第三国、つまり隣国のメキシコやカナダ等)の大使館でのビザ発給を基本としているので、国内で手続きするには現地の弁護士を雇う必要があり、雇っても却下されることがあるので保証できませんとの回答。

 

なんだか、ややこしいことになりました。だけど私が取れる道はこれだけ。

子供もいないし、弁護士費用より飛行機代の方が安いし、日本に帰国できる口実になると思い、「一時帰国方式」で即決

 

<余談>この話を周りにすると、「え?なんで学校に辞めるの?」「ビザって5年有効だよね?」と二つ質問されます。

まず前者の回答→私の行きたい語学学校は評判はいいが授業料がめちゃ高い・・・のでそもそも2年も通えません(涙) あと趣味や旅行もしたいしね。。(←こっちが本音)

次に後者の回答→「確かにビザは5年有効だけど、退学後に一回でもアメリカから出たら再入国できない」から。このあたりのルールは繊細なので、私が移民局の英語を読んだ解釈を参考までに書きますが、学校を終了した人が取れる道は、基本的に、60日以内に「出国する」か、「学校を転校し、I-20を新たに取得して滞在を継続する」の2択。ビザの有効期限は5年でも、この「I-20」という学校から出される証明書が、学校を辞めた時点で切れてしまうので、転校などをせずに国外に一度出てしまうと再入国が拒否されてしまうようです。つまり、アメリカ国内から出ない限りはビザが切れる5年目まで滞在できるけど、突発的な慶弔等で、急きょ日本に帰国してしまうと、もうアメリカには戻りにくくなります。(あなた、I-20切れてるのにアメリカのどこで何してたの?ってことで、次回のビザ発給の審査に影響するようです。)これはリスキーですね。。

 

話を元に戻しますが、一時帰国方式で、VISA更新しました。できました!!

 

<流れ>

2016年末、主人の大学から新しいF2用のI-20をもらう(婚姻を証明するために戸籍抄本を自分で英訳等して提出する必要がある)パソコンで米大使館のビザサービスの手続き(F1でやったのと同じ、F2はSEVIS Feeは掛からないのが違うくらい。)日本の米大使館を面接予約帰国して実家に滞在大使館で面接(なんで学校を辞めたかしつこく2回も同じ質問で聞かれる。問題児で退学させられたか自主退学かと。)ビザが実家に届くDone!!!

 

こんな感じです。ト〇ンプの影響なのか、「ビザ発給が最長2週間かかるかもしれないけど大丈夫?」と窓口で聞かれましたが、1週間で届きました!(前回は3日でしたけど。)余裕をみて1ヵ月帰国したので、最後の方は実家でお正月のようなのんびり生活です^^

 

ともかく、ビザの切り替えには「一時帰国方式」(第三国という手もあるようですが、試したことはありませんので、悪しからず。)が早く、確実なようです。お仕事や旅費などの兼ね合いもありますが、可能ということはわかりました。ご参考まで。

渡米前に買った方がいい食品、製品、薬など~一時帰国で買いだめ編~

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一度アメリカで生活してから、一時帰国したら日本で買いたい!と思ったものを紹介します!毎回のお断りですが、ロサンゼルスでは大概の日本食、製品は手に入ります。でも高いので、日本でなるべく買いたいものですね。

 

【食品編】

  • 干ししいたけ/キノコ類(アメリカはマッシュルームばっかり)
  • 乾燥ネギ(アメリカのネギは太い。。日本のネギは日系スーパーへ)
  • 乾燥わかめ(アメリカって海藻を食べる文化はないのですかね)
  • お麩(”お味噌汁の具”とかもうれしいですね)
  • こんにゃくを作る粉(美味しいのでオススメ。私の感想ですが。。)

    【お試しサイズ】蒟蒻つくりませんか こんにゃく粉(国内製造)|寒天本舗公式通販サイト

  • 味噌、昆布ダシ、かつおダシ、中華ダシ、コンソメなど
  • カレールー、シチュールー
  • たらこスパゲッティーのソース(アメリカで食べたくなります!!私だけ??)
  • ラーメン(アメリカのマルちゃんは安いけど、日本の味ではありません)
  • うどん、そば(アメリカのスーパーでも買えますが、日本の味がいいので)
  • 麦茶/緑茶の粉
  • パン粉(アメリカでも”PANKO”が売ってますが、買ったことはないです)
  • ふりかけ、のり(”お茶漬け”の素もうれしいですね)
  • Cook do各種
  • ポン酢、ラー油

 

【製品編】

  • 歯ブラシ(日本製はヘッドが小さくていいです。歯磨き粉は米国製の方が虫歯予防効果が高いらしいです)
  • エマール(私の捜索が足りないのか、アメリカでドライ用洗剤が見つけられていません。。)
  • 保冷剤(ケーキの保冷剤みたいな小さいものがうれしい)
  • UNIQLOの衣類(アメリカで1.5倍の価格!?)
  • 無印良品の製品(アメリカで3倍の価格!?)
  • 日本の暦の手帳(私のこだわりですね)

 

【くすり・サプリ編】

~アメリカはスーパーでも薬が買えたり便利ですが、英語表記がよく分からない私には、日本のものが安心…というスタンスでチョイスしました~

  • 太田胃散(アメリカの食事で、胃もたれするので)
  • ストッパ(お腹が弱い方に)
  • マカ(日本で流行っているのにアメリカにない!?他のサプリは大概あるような)
  • パブロン、葛根湯(アメリカの風邪薬は強いらしく、引き始めに使う気がしないので日本の定番薬を…)

 

こんなところでしょうか!また思いついたら追加します☆

アメリカに持って行った方がいいもののリスト①、②は2017年1月のブログもご参照ください♪

アメリカで家具を買う~ロサンゼルスは家具なし物件~オススメの家具屋さんは?

海外家具 海外生活

「アメリカは家具付き物件が多いんでしょ?」渡米前、多くの人にそう言われました^^;しかーし!ロサンゼルスは、”家具なし/Unfurnished”が主流です。。

なので、アパートを借りるほとんどの場合は、家具を揃えなくてはいけません。(留学生が滞在するアパートでは家具付きもあります。)

我が家の場合、低めの棚やカラーボックスなどは日本から送りましたので、こちらで揃えたものは、以下の家具屋さんやお店、WEBで購入しました。

  • Sofa Club Custom Furniture Store:主人が寝具にこだわりがある(?)ので専門店で、クイーンサイズベッドとマットレス、室内ランプ(アメリカの家は天井照明が少ないので必須)、机とデスクランプなどを購入。割りと安いと近所で評判です!

  • Marshalls:なんでも揃うディスカウントショップ!!アメリカに来たら必見ですw衣類、靴、赤ちゃん用品等から家具(小物中心)、ベッドカバーやタオル、キッチュン用品が、アウトレット価格で購入できます!お風呂、洗面用品を購入しましたが、浴槽滑り止めはオススメです。シャワーを浴びている時の転倒防止に!

  • IKEA Burbank Home Furnishings - IKEA:ロサンゼルスにもIKEA(アイキア)があります!Burbank店はDown Townの北なので少し遠いですが、ちょっとしたショッピングモールの敷地内にあるので、一気にお買い物が済ませられます!ラグ、ブランケット、キッチン用品などを購入。配送が必要であれば、別途60~90ドルくらいで、当日以降に届きます!

  • Urban Home:とてもおしゃれで、お手頃価格の家具屋さん!実は家具を揃えた後に見つけてしまい、一つも買ってないのですが、Westside Pavilionにあるお店がとても可愛く、何回も通ってしまいました。インテリアグッズも豊富です!
  • Target:どこにでもあるディスカウントスーパー。食品も少しあり、衣類と日用品がメインでしょうか。イトー〇ーカドーのイメージです!我が家は、ゴミ箱、テーブルクロス、浄水用に”Brita”のポット(LAの水は安全ですが、遠くから引いているのでフィルターすることが推奨されています。)を購入。収納のカラーボックスやカゴ類、クッションなども豊富に揃っています!

  • びびなびロサンゼルスの個人売買:テレビ、ダイニングテーブル、椅子、ゴルフクラブ(余計ですね。)、テレビ台、靴箱、ハンガーなどを日本人の方から購入。基本的に取りに行く必要があるので、Uberを使うこともありましたが、心優しい方が多く、困っていると伝えたら届けていただけたこともありました。帰国セールのお知らせなども掲載されているので、こまめにチェックするとWin-Winで売買できとってもいいツールだと思っています。

ロサンゼルスには本当に素敵な家具屋さん、インテリアショップがいっぱいあります。日本に持って帰れるのであれば「デザイン家具」を揃えてしまうのもいいかもしれませんね!最近見つけた素敵な家具屋さんは、Beverly Hills~West Hollywood(Beverly Groveから北に向かうLa Cienega Blvd周辺やMelrose Ave)、Santa Monica(4th street周辺)です。我が家は小物類だけでもおしゃれにしていこうと思ってます^^

アメリカから日本へ国際郵便。複数の切手を組み合わせても送れるの?

切手 海外生活

あまり需要がない話題かもしれないけど、ウェブにあまり載っておらず自分はとっても困ったので、「国際郵便」を取り上げます(笑)

アメリカには、PAPYRUSPAPER SOURCEといった可愛いステーショナリーショップがあり、季節ごとにグリーティングカードを日本に送ったらきっと喜ばれますよね!

 

日本への定型郵便は$1.15で送れるので、郵便局(USPS)やLiquor Shop(郵便局より割高…)などで切手を購入してポストに投函すればOKです。ところが、この国際郵便用の切手があまり可愛くない(私の主観)んです。

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他の切手のデザインは数多あるのに、国際郵便用だけ可愛くない。。せっかく可愛いカードを買ったのに、「専用切手じゃないと送れないのか?」という疑問。。

はい、試しました!正解は、「合計$1.15になれば、どの切手でも送れる」です!

 

アメリカの切手は料金改正が頻繁で、切手自体に料金が書いていないので、分かりにくいのですが、First ClassとかForeverとかクラスによって値段が決まっています。

切手購入のページ→Stamps

買った時点の金額を覚えておいて、それが合計$1.15になるように貼れば、ちゃんと日本に届きます。 

 

ちなみに私がやったのは、こんな感じ。(ケチ根性でてますね。。)

47セント×2枚+10セント×2枚+1セント×1枚 とか

60セント×1枚+47セント×1枚+2セント×4枚 とか 

 

受け取った友人は若干引くでしょうね。もしくは切手の豊富さを楽しんでくれている…とポジティブに思って、それで送り続けています(笑)

せっかくアメリカにいるので、切手を楽しんでみるのはいかがでしょうか!?

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