アメリカ転勤妻 ケイの生活ブログ

2016年夏からロサンゼルスに駐在員の妻として住んでいます。海外引越の準備で必要なもの、困ったこと、生活して楽しかったことなどをご紹介します。2年の短期赴任なので、長期滞在の方との違いはありますがご参考まで。

アメリカで車のオイル交換~またヨセミテに行く途中で緊急事態!?~

以前ロサンゼルスからヨセミテに行く途中で、タイヤがパンクした件を書きました。何かイヤ~な予感はしましたが、今回も案の定、ロングロードトリップの途中で、愛車のHONDA Fitの「オイル交換ランプ」が点灯。。一つ言い訳をすると、そろそろ交換時期なのは把握していたので、HONDAのディーラーに来週予約は入れていたのです。。旅に出る前に交換しておけばよかったです。。今回も山道を行くプランだったので、手前のBakersfieldでオイル交換をすることに。たどり着くまでの100㎞のアップダウンのハイウェイと、猛暑のためにガンガン冷房を付けた状態は、大丈夫だと思ってもドキドキしながら向かうこととなりました。。
まずBakersfieldのCostco/コスコに寄ったのですが、そこはオイル交換はやっていないとのことで、店員さんが近くのお店を丁寧に教えてくれました。(コストコの店員さんはどこでも親切です♪)Googleにオススメのお店を打ってもらい、いざオイル交換へ!!
行ったお店はココ↓↓

Valvoline(ヴァルヴォリン)はロサンゼルスのコストコに付いていてブランドは馴染みがありましたが、オイル交換専門で、とても親切、迅速、丁寧なサービスでした。お値段は、多少高めかもしれませんが、スタンダードなプランで「オイル・ウォッシャー液の交換、タイヤの空気圧・方向指示器等の点検」を67ドル、約15分で終了!もう一つ上のプランだと、エアコンの洗浄なども付いていたようです。
この店舗は日曜もやっているようで、車大国のアメリカではいざという時に欠かせない施設ですね。アメリカでの車のメンテナンスは不安なことも多いですが、定期的な点検でぜひ安全なロードトリップをしてください^^ 私も今後は気を付けます。。

ロサンゼルス・Santa Monicaの料理教室 ~しかも無料でお土産付き~

サンタモニカのFarmers Marketが月1回催している無料お料理教室を紹介します☆
私も友人に教えてもらい2回参加したのですが、なんと最近かなり人気になったらしく、2回目はまさかのキャンセル待ち。。スケジュールは下記のサイトに載っていますので、興味のある会は早めの予約をオススメします^^

ファーマーズマーケットが後援しているので、新鮮な食材を使っていますし、講師は外部から呼ばれたり、別の料理教室のコースを修了された方なので、丁寧に説明していただけます。旬の野菜などの説明も聞けるので、アメリカ文化に触れることもできます。当日はエプロン、果物ナイフ、ボウル、まな板などは持参する必要があるので、持ち物はメールをチェックしてください。(予約確認メールとは別に、開催日の数日前に数回リマインダーメールが送られてくるのですが、その中に持ち物が記載されているので要確認です!持ち物を忘れた場合も、周りの人が優しく助けてくれたりしますが。)
英語が早くて少し聞き取りにくいこともありますが、公民館のようなアットホームな教室なので、スタッフの方に助けてもらいながら参加できます♪ぜひ気軽に参加してみてはいかがでしょうか^^

【場所】Thelma Terry Workshop 3  2200 Virginia Ave, Santa Monica, CA 90404

www.eventbrite.com

ロサンゼルスで髪を切る~日本人のオススメ美容院でヘアドネーション!?~

アメリカにいる間はロン毛に限るわ~なんて髪を伸ばしっぱなしにしていた私ですが、「ヘアドネーションなるものを発見!一気にショートヘアにすることにしました♬
私が寄付したのは、日本のジャーダックというNPOで、病気の子供さんに医療用ウィッグを無料で提供している団体です。31㎝以上の髪があれば、染めていても多少傷んでいてもOK!アメリカから確実に送り届けたかったので、親が日本から遊びに来るタイミングで髪を切って、日本でポストに投函してもらうことにしました。もちろんカット技術を持たない私は、美容室で切ってもらう必要があるので、行きつけ(といっても1年で3回しか行きませんでしたが。)の美容室に相談!
快く引き受けていただいた美容室は、ロサンゼルス空港(LAX)近く、トーランス(Torrance)とウェストロサンゼルス(West LA)のどちらからもアクセスのいい、マンハッタンビーチ(Manhattan Beach)にある「C∞can Hair & Spa」です^^
こちらの女性のオーナーさんも、男性の美容師さんも日本人で、日本で経験のある方なので、私の要望にもばっちり応えていただけるし、オススメしてくださる髪型も日本人に合ったものにしていただけます。なんといっても、地元の人が大好きなマンハッタンビーチ☆お店もくつろいだ内装なので、ロスで髪を切ってるわ~~というのんびりした素敵な雰囲気にも浸れます♪
切った髪は掲載しませんが、一番長いところで37㎝にもなる毛束が7~8本。毛量が多い私がこんなときに役に立つとは^^ その後のショートの髪型もバッチリキレイに整えていただき、久しぶりにカラーもして夏らしい明るく軽い印象になりました☆
ぜひ皆さんも、ヘアドネーション、Coocan Hair & Spaを試してみてはいかがでしょうか!?

アメリカでバスタブのパイプが詰まる~自分で髪の毛詰まりを直す方法&製品~

浴槽の流れが完全に悪くなり、シャワー後に水が流れ切るまで30分かかるようになってしまいました。。普段なら管理人を呼んで直してもらうのですが、先日アパートの別の住人もトイレかお風呂の排水口を詰まらせたらしく、その後、「今度流しを詰まらせたら、費用負担してもらうからね!」というレターが入った矢先だったのです。。
話は逸れますが、パイプが詰まることは、「Clogged pipe, Clogged drain」「The drain at sink/bathtub clogged」などと言います!

これは、自分で解決しなければ!と思い、まず99セントショップで、「Pluger(プランジャー=トイレのスッポン)」を買って挑戦!したけど、びくともしません。。つまりこれは、「髪の毛詰まり」ではないかと。。そこでTargetで「Drano MAX GEL」(税込み約$5)を購入して試すことに!店員さんがこのメーカーがメジャーだからとオススメしてくれました。よくよく見たら、日本でもお馴染みのSC Johnson!f:id:kay34:20170803142229j:plainf:id:kay34:20170803142232j:plain

使い方はとっても簡単

  1. ボトルの半分量をパイプにゆっくり注ぐ→この時点ですでに流れが改善
  2. 15分~30分待つ
  3. お湯でパイプを洗い流す

これで完全にすっきりです感動的なくらい簡単につまりが解消するので、なぜスッポンで頑張ったのかと思っちゃうくらいです。。ちなみに、この洗浄剤を使うときに、プランジャーを使ってはいけません!液体が跳ねると危険だからだと思います。
実は私、一度キッチンの野菜くずなどを流す、「Disposer(ディスポーザー)」も詰まらせたことがあるのですが、このときは、ビニール手袋を手にはめて、プランジャーの様な要領でパイプに手を突っ込んでスッポンスッポンしたら流れるようになったのです!!なので、アメリカは一家に一台プランジャーですね!!笑 ぜひ皆さんも、トイレやお風呂のパイプが詰まったら、試してみてはいかがでしょうか^^

ロサンゼルス・ビバリーヒルズの英語教室(ESL) ~愉快な先生と豪華なセレブリティとお友達~

ロサンゼルスには星の数ほど語学学校があります!!留学するならF1ビザが発給されるフルタイムの英語学校ですし、駐在員の奥様で時間がない人や、私のようにF2ビザの人には、図書館や公民館で無料もしくは格安で行っているESL(English as a second language、英語教室)がオススメです☆

私の住まいは、Mar VistaというCulver Cityに近いエリアなので、はじめにCulver City Adult Schoolに行ってみたのですが、ここはとても人気!当時、私のレベルのクラスが満席で断念。受付の方がとても優しいので受講したかったのですが、月に5日程度休むと次月から受講できない(キャンセル待ちの人に席を譲るためだそうです)というルールもあり、日本の友達が来ることの多い私は、休みがちなので諦めることに。。
そこで、もう少し条件が緩く、「会話」を重視したクラスのある学校を探していた時、友人が教えてくれたのが、このEnglish classes for adults Beverly Hillsでした。
週3回(月・火・木)の開講で、午前に初級(9:00~11:00)と中級(11:15~13:15)の文法クラス、午後に会話とリーディングのクラス(13:30~15:30)があり、約2か月半(約27レッスン)で、$200前後と格安。また最低出席日数がないので、サボりがちな私だけでなく、子育て中のお母さんや不規則な仕事をされている方も多く通っています。
一人で教えている先生は元女優で、発音の修正にも力を入れおり、クラスメイトにも海外から来た俳優さん、モデルさんなどもいて、とても賑やかです♬
私は午後の会話のクラスを取り、とても役立つ知識を教えてもらいました^^

オススメですので、授業の見学(Webに掲載されている先生の連絡先に事前にメールするとスムーズです)やWEBからの授業のお申込みも可能ですので、ぜひご参考にされてください!! クラスのレベルの詳細はこちらです。場所は 255 South Lasky Drive, 3rd floor Instructional Building Beverly Hills 90212(2017年9月以降に変更になる可能性もあります)です。周囲に無料のストリートパーキングがたくさんあるので、車でも通学可です^^

ロサンゼルス・Santa Monica Collageで習い事 ~地元の人とも触れ合える貴重な場~

「駐在員の妻がすることベスト5☆」を私の先入観で挙げてみると、①英会話②ゴルフ③ヨガ④駐妻で遊ぶ&旅行⑤出産&子育ての5つではないかなぁと!特に⑤は日本でも大変なのに、ご両親がおらず、旦那さんも仕事で精一杯なので、不慣れな土地で更に時間を取られるようです。(その替わり、ママ友の交流も多いそうです)
当の私は、前に話したように、F2ビザなので仕事もできず、子供もおらず、週3日通う語学学校以外は時間を持て余しているため、「そうだ!習い事をしよう!!」と思いつき、前々から習いたかった「水彩画」をサンタモニカカレッジで習うことにしました^^

Community Education Santa Monica College. professional development, skills building, enrichment and fitness classes

<アート・自己啓発系>

<健康系>

  • 乗馬
  • ダンス
  • ヨガ
  • バスケットボール など

<学習系>

Santa Monica Collageの生涯学習講座というのでしょうか。たまに説明会もBundy Campusで開かれていて、大人が平日夜や休日に通えるコースがたくさん開かれていて、なおかつ、値段がお手頃♬
私は、日曜の水彩画を取ったのですが、先生も生徒もとてもやさしく、英語が不自由な私にも、文字通り手とり足とり、分かるまで教えてくれたり、話しかけたりしてくれます!生徒同士が話している内容に耳を澄ませていると、生活に密着した情報も知ることができ、水彩画以上にそちらが楽しくて通えていると言っても過言ではありません^^
初めは緊張してしまうかもしれませんが、ぜひオススメですので、何かまず一つ、クラスを取ってみたらいかがでしょうか!?

ロサンゼルスで靴・カバンを買う~Daily Useオススメショップ~

アメリカで生活をしていると何かと出費がかさみます…おしゃれをしたいけど旅行者が行くようなブランド物はなかなか買えない!!そんな方にリーズナブルで可愛い靴や鞄を買えるお店をご紹介!

  • DSW Designer Shoes Warehouse:靴、カバン、帽子、アクセサリーなどが安く買えます!そういうと変なデザインなのでは?と思うかもしれませんが、日本人が好きそうなデザイン、履き心地のいい靴が豊富。そもそもの価格が安い上に、ディスカウントコーナーもあります。フォーマル、スニーカー、パンプス、サンダルなど様々な靴が揃っているので、好きなものが見つかるはず!(私は下のお店よりも好き…)
  • ROSS:アメリカのどこでもあるディスカウントストア。Micheal Kors、Kate Spadeなどのブランド鞄がすごく安く買えるなど、掘り出し物がたくさん!雑然としている感が否めず、毎回品揃えが違うので必ず好きなものがあるとは限りませんが、探検するには最適!
  • Payless Shoes:私は通りかかったことしかありませんが、と~~っても安い靴屋さんです!ロサンゼルスの気候に合ったサンダルなど買うのがいいのではないでしょうか!

  • TOMS® :ロサンゼルスの靴ブランドと言えばTOMS!Venice Beach近くのAbbot kinney streetにはカフェも併設したおしゃれなショップがあり、靴も$60前後とリーズナブル。子供、男性の靴もあるので、ぜひチェックしてみてください!

  • Foot Locker:男性の靴もご紹介!日本で言うABCマートでしょうか。各種スポーツブランドのスニーカーやスポーツウェアが充実したお店で、ショッピングセンターなどにも入っています!
  • Marshalls:洋服とカバン、日用品がメインだけど靴も売っています☆ブランド品が格安で手に入るなど、宝探しのようなワクワク感があります。私が好きな店舗は、Culver CityのWest field近くにある店舗です。ここは他の店舗より整頓されていて広いので、商品が見やすくて大好きです!
  • TJ Maxx:Marshallsと似てるな~と思っていたら、同系列の会社みたいです。Marshalls同様の品ぞろえで、掘り出し物が見つかるかも!

私は車でブラブラしていて靴屋さんを発掘することがあるので、ぜひ皆さんも町中の靴屋さんを楽しんでみてはいかがでしょうか^^